Stranger in Paradise

Openingsfilm IDFA 2016

Special Jury Award for Dutch Documentary, IDFA 2016

‘Stranger in paradise doet qua juxtapositie én venijn denken aan Episode III: Enjoy poverty (2008), waarin Renzo Martens de uitgebuite Afrikanen voorhoudt dat ze hun armoede zelf moeten gaan exploiteren. Martens liet onlangs weten dat hij die film nu niet meer zo zou maken. En toch mogen we blij zijn dat er films worden gemaakt als Enjoy poverty en Stranger in paradise; films die schuren en ontregelen, grenzen opzoeken en overschrijden. Films die niet voorkauwen, maar aan het denken zetten.’ – ★★★★, Het Parool

‘De film … dwingt je voortdurend je opvattingen omtrent de migrantenstroom onder ogen te zien. Tegelijkertijd schept de film afstand met zijn kale stijl en experimentele, tussen docu en fictie laverende vorm; alsof Hendrikx je ook de mogelijkheid wil bieden om uiteindelijk, net als zijn hoofdpersonage, de deur achter je dicht te trekken.’ – ★★★★, de Volkskrant

‘If Lars von Trier were to make a documentary about the current imigration crisis in Europe, it might very well turn out like Stranger in Paradise.’ – Variety

In een klaslokaal in Sicilië, vlak achter de muren van fort Europa, krijgen net gearriveerde migranten les van een leraar (Valentijn Dhaenens) met krankzinnige trekjes. Het ene moment stoot hij ze genadeloos af, dan weer sluit hij ze zalvend in zijn armen. Op het snijvlak van documentaire en fictie onderzoekt Stranger in Paradise de machtsverhouding tussen Europa en migranten. Europa krijgt gestalte in een meester die zijn klas van migranten meezuigt in zijn vertwijfeling. Een aan het immorele grenzend pleidooi, een door schuldgevoel bewogen welkomstwoord en het in beleid gegoten compromis daartussen: Stranger in Paradise is een niets ontziend filmessay over de manier waarop Europa omgaat met het geluksverlangen van de ander.